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Potlatch! . Madrid


elii . photos: © Miguel de Guzmán

The project for El Ranchito 2014 revolves around an ancient gift-exchanging ceremony that was held by the tribes of the American Pacific coast and was known as potlatch.


















El Ranchito 2014 will kick off with a potlatch. Before work starts, all the artists will receive a gift containing all the necessary tools to settle into Bay 16 of the Matadero in Madrid.
This gift, large and light and mounted on wheels, is easy to transport, so artists can explore the bay to choose the right spot for them for the coming weeks. Once they have found that spot, they can deploy their gift and use the wrapping to house their workspace in whichever way suits their fancy and needs.

The Potlatch! System revolves around four main elements that make up the gift package:
First, the gift wrapping. It is formed by six unfurlable greenhouses, of 1.50 x 0.75 x 2.05 m each. Their bases are hinged so that different spatial configurations can be arranged, from an unbroken wall of greenhouses to isolated partitions or zigzagging strips. The greenhouses separate the different work areas, while at the same time providing storage space and lighting (some of them have lights fitted to their structure).
Secondly, there is the rigid module. The last unit of the elements in the gift has the same geometry as the greenhouses, but it is built in MDF, so it can be used as a rigid vertical panel (as a display stand or notice board) or else as a work surface by laying it down on the ground. A storage cabinet is included at the bottom.
Thirdly, the tricycle. Once the greenhouses have been folded and the table has been erected, the tricycle is used to transport the package around the bay until the appropriate location is found.
Finally, the stuff. The gift contains all the essential tools for the stay, including lights, chairs, cups, clothes hangers, a small rug, some plants, a watering can, a reading guide and, most importantly, a hammock, which shall be hung from the structure of the bay, for the siestas.
All the greenhouses can be interconnected. The system allows different configurations to ‘improve’ Bay 16: isolated strips, a secluded area of the open space with several specialist areas for individual work, one-off associations between residents, etc. Part of the aim of these residencies is to get participants to design their cohabitation space and try the space out. Lastly, the project includes a meeting space, a rest area and an area to have meals and prepare a cup of tea, using as many recycled elements from previous editions of El Ranchito as has been possible.
There are several constraints to both the strategy and the material aspect of the project. On the one hand, the need to be capable of dismantling and folding the whole assembly so that the artists’ residencies are compatible with other types of programmes, such as exhibitions or events, that will be held in the same space throughout the year. On the other hand, the storage of the assembly whenever there are no residencies. Once they are dismantled, assemblies can be folded down to a size of 3.50 x 1.80 x 2.2. Finally, their ephemeral nature, their adaptation to a limited budget and their production within a month also need to be considered.

A total of eight gifts for eight artists, who will then need to meet their end of the potlatch ritual: through their work, all the artists will present a gift to the citizens of Madrid in return. These works will be displayed in the exhibition held after every residency in the Matadero in Madrid.

Project
- Celebration. Artistic projects are always a cause for celebration. El Ranchito 2014 will start with a celebration: a gift-exchange ceremony that harks back to the American potlatch.
Before we start, a gift.
- Portable space. An enormous and light package, wheeled, portable, powered by an adult-size tricycle, that can be used to explore the space in search of the appropriate position
Furled spaces with pedals.
- Wrapping architecture. The gift includes everything you need to make yourself at home in the venue. Create your own space with the gift wrapping.
Open the gift and wrap your space.
- Transformable neighbourhood. The assembly allows a myriad of functional arrangements thanks to its connection system.
Improving the space according to your affinities.
- Folding down like a pop up. The whole assembly can be dismantled and folded down to leave no trace of what happened.

Architects: elii - Uriel Fogué + Eva Gil + Carlos Palacios
Collaborators: elii – Ana Herreros, Eva Rubio, Pedro P. García
Interpretation: María Jerez
Production: elii, Matadero Madrid
Sound: Sergío García
Music: Cafe Connection by Morgantj (Creative Commons)
Translation: Denis Smyth
Location: Matadero Madrid, Paseo de la Chopera, Madrid, Spain
Year: 2014

El proyecto para El Ranchito 2014 se basa en una antigua ceremonia de intercambio de regalos, practicada por las tribus de la Costa Pacífica de Norteamérica, denominada potlatch.
El Ranchito 2014 comenzará con la celebración de un ritual potlatch, donde cada artista, antes entrar a trabajar, recibirá un regalo, un paquete que contiene los enseres necesarios para instalarse en el espacio de la Nave 16 de Matadero Madrid.
Este presente, grande pero ligero, y montado sobre ruedas, puede ser fácilmente transportado, recorriendo la nave para elegir el sitio adecuado para la estancia durante las siguientes semanas. Una vez escogido el lugar, cada artista puede desplegar el regalo y utilizar el envoltorio para acomodar su espacio de trabajo, de acuerdo a sus deseos y necesidades.

El sistema de Potlatch! se organiza en torno a 4 elementos principales que configuran el paquete de regalo:
Primero, el envoltorio del regalo. Formado por 6 invernaderos desplegables, de dimensiones 1,50x0,75x2,05 m., cada uno. Se encuentran articulados por bisagras en su base, lo que permite formar diferentes configuraciones espaciales, desde una pared continua de invernaderos, hasta particiones aisladas o bandas en zigzag. Los invernaderos sirven como separaciones entre las diferentes zonas de trabajo pero, también, como almacenamiento e iluminación, dado que algunos cuentan con unas luces integradas en su estructura.
Segundo, el módulo rígido. La última unidad de los elementos anclados en el regalo, tiene la misma geometría que los invernaderos pero, al estar construido en DM, puede funcionar, o bien como un panel rígido vertical (a modo de expositor o tablón de anuncios) o bien, si se tumba y se posa en el suelo, como mesa de trabajo. Cuenta en la parte inferior con una taquilla de almacenamiento.
Tercero, el triciclo. Una vez plegados los invernaderos y erguida la mesa, el paquete puede ser desplazado por la nave para encontrar la posición adecuada, gracias al triciclo.
Y, cuarto, las cosas. El contenido del regalo, recoge los enseres fundamentales para la estancia: entre otras cosas, iluminación, sillas, tazas, perchas, una pequeña alfombra, unas plantas, una regadera, una guía de lectura y, lo más importante una hamaca, para echarse la siesta*, que será fijada a la estructura de la nave.
Todos los invernaderos son conectables entre sí. El sistema permite configuraciones diferentes para “urbanizar” la Nave 16: en bandas aisladas, en un área conjunta recogida del espacio abierto, con zonas especializadas para el trabajo individual, en asociaciones puntuales entre residentes, etc. Parte del objetivo de estas residencias es que los participantes diseñen el entorno de convivencia y prueben el espacio. Por último, el proyecto incluye una zona de reunión, una de descanso y un espacio para comer y preparar un té, para las cuales se ha reciclado el mayor número posible de elementos de las pasadas ediciones de El Ranchito.
Varios factores condicionan, tanto la estrategia, como la materialidad del proyecto. Por un lado, el conjunto debe ser totalmente desmontable y plegable, para hacer compatibles las residencias de artistas con otro tipo de programas que tendrán lugar en el mismo espacio, a lo largo del año, como exposiciones u otros eventos. Por otro lado, el almacenamiento del conjunto en los periodos en los que no hay residencia. Una vez desmontado, el conjunto de la instalación se puede plegar hasta ocupar un volumen de 3,50x1,80x2,2. Por último, su carácter efímero y la adecuación a un presupuesto ajustado.

En total, ocho regalos para ocho artistas a los que, ahora, les toca cumplir su parte del ritual potlatch: cada artista devolverá, con su trabajo, un regalo a los ciudadanos de Madrid, una obra que será exhibida en la exposición que sigue a cada residencia en Matadero Madrid.
* Recientes estudios de la NASA sostienen que la “siesta perfecta” dura 26 minutos. Las hamacas aumentarán el rendimiento de los residentes durante su estancia.


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